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生物如何应对非洲大陆的严重干旱和地球上最寒冷的条件

2019-5-10 10:40| 发布者: 中非视界| 查看: 82| 评论: 0

摘要: 冒着严酷的温度,研究人员在动物粪便领域徘徊 - 更不用说喧嚣的象海豹和gentoo,下颚和阿德利企鹅 - 来检查周围的土壤和植物半个多世纪以来,研究南极洲的生物学家将研究重点放在了解生物如何应对非洲大陆的严重干旱 ...

冒着严酷的温度,研究人员在动物粪便领域徘徊 - 更不用说喧嚣的象海豹和gentoo,下颚和阿德利企鹅 - 来检查周围的土壤和植物半个多世纪以来,研究南极洲的生物学家将研究重点放在了解生物如何应对非洲大陆的严重干旱和地球上最寒冷的条件上。然而,他们没有真正考虑的一件事是,来自可爱的企鹅和海豹的殖民地的富含氮的粪便所起的作用 - 直到现在。周四在“当代生物学”杂志上发表的一项新研究发现,有影响力的粪便支持了繁茂的苔藓和地衣群落,这些群落反过来又使大量的微型动物如弹簧和螨虫在群落之外超过1000米(码)。

“我们看到的是由海豹和企鹅产生的粪便部分蒸发为氨,”共同作者,阿姆斯特丹自由大学生态科学系的Stef Bokhorst说。然后,氨被风吹走并被吹入内陆,这将进入土壤并提供初级生产者为了在这一景观中生存所需的氮。”着苦涩的气温,研究人员在动物粪便领域徘徊 - 更不用说成群的咆哮象海豹和gentoo,颊带和阿德力企鹅 - 用红外气体分析仪测量周围的土壤和植物,测量它们的呼吸。在实验室带回和检查的样本显示,由于环境中缺乏捕食者,每平方米有数百万只小型无脊椎动物 - 不像欧洲或美国的草原,其数量通常在50,000到100,000之间。

“我们获得的动物越多,足迹越大,我们在这些地点发现了更高的多样性,”Bokhorst告诉法新社,强调物种的丰富程度与该地区的寒冷或干燥程度之间的联系更少粪便中添加的营养成分。最终,该研究使该团队能够绘制整个南极半岛的热点地图,发现企鹅群落是生物多样性的代名词。这些地图可以在未来使用卫星图像进行更新,以确定繁殖群的大小和位置,从而使未来的科学家不必进行奸诈的野外工作

对于Bokhorst来说,南极洲提供了一个“理想的天然实验室”来研究营养与生物多样性之间的关系,因为整个食物网的简单性,与生态系统复杂得多的世界其他地区形成对比。“这使得找到驱动因素变得更加容易,”Bokhorst说。但该研究还强调了非洲大陆生态系统之间的相互关联 - 因此它对人类活动的脆弱性。在非洲大陆工作的所有国家都受制于南极条约体系,该体系要求它们保护其野生动物,但Bokhorst表示,研究显示“如果你开始在一端开始戳,它将在另一端产生影响。”“你需要保持良好的眼光,不要过度捕捞海洋,这样你就不会伤害食物供应,否则你将对生物多样性产生影响,”他说。

半岛充满活力的无脊椎动物社区几乎没有掠食者,但旅游业的出现意味着人们可以携带种子甚至昆虫的机会越来越大。反过来,这些可以从土壤浓缩中受益并建立自己,威胁本地物种。“对于我们为什么要小心南极来说,这是一个非常好的论据,”Bokhorst说。


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